益生菌的故事(一)


常聽到幫助消化要吃益生菌,
體內環保要吃益生菌,
改善免疫系統要吃益生,那什麼是益生菌?


介紹益生菌之前,先介紹益生菌居住所在地 – 腸道

腸道


人體腸道主要構造包括大腸、小腸及直腸等,負責體內消化、代謝、吸收及排便等功能.在腸道微環境中,包含很多其他細胞及微生物,如免疫細胞、細菌、病毒及寄生蟲等.腸道是體內最大的免疫器官,約有 70%免疫細胞(T細胞、B細胞、NK細胞及巨噬細胞等)分佈在腸道中的黏膜下層,作為保護身體的第二道防線(第一道為腸黏膜),免受外來微生物從肛門進入的侵擾.

腸道菌從哪裡來?


美國國家衛生研究院人類微生物群計畫(Human Microbiome Project) 2010年發表結果顯示,正常成人腸道菌叢(microbiota )約有1013-1014 隻(一~十兆)細菌,1000-1150 種細菌,其中以大腸占最多,小腸居次.龐大的細菌與免疫細胞同處在腸道中,之間的交互作用會直接影響到全身健康,因此腸道保健為近年重要的健康課題,那腸道的細菌從何時開始存在呢? 寶寶在媽媽體內是處於無菌狀態,從產道開始到與外界接觸的幾個小時,媽媽腸道、產道、外界接觸衣物、空氣等細菌就開始在寶寶腸道建立菌落,一個禮拜後細菌數目可到達1013隻菌,出生後半年內免疫系統與細菌群都處於磨合階段,相互適應、互助合作,最後終其一生與細菌共生.除了會影響消化功能外,更重要會影響免疫能力,導致感染性疾病、慢性疾病或神經系統失常.腸道沒有細菌或好菌減少(不平衡)會導致腸道容易被病菌感染,好菌多的時可以提高免疫能力對抗壞菌侵略.

腸道沒有細菌或好菌減少會怎樣?

腸道菌可以幫助對抗壞菌攻擊外,也影響大腦發育及行為.2011 瑞典 Sven Pettersson 團隊發現腸道無菌的老鼠(Germ free mice, GF )大腦神經連結和負責神經傳導相關的第二傳訊者路徑(second messenger pathways)基因表現,與正常老鼠(Specific pathogen free, SPF)有極大的差異,導致神經連結異常,運動神經較為活躍,較少焦慮不安的情緒,這顯示腸道菌群會直接影響中樞神經及行為模式.近幾年對腸道菌群影響又更深一層,菌群會藉由腸腦軸(Gut-brain axis)-腸與大腦溝通橋樑-影響腦中樞神經,影響情緒及行為.透過菌群刺激腸表皮細胞分泌訊息傳遞因子,促使周邊神經系統分泌神經傳導物質影響大腦中樞,導致一些神經系統疾病的發生,如憂鬱症及帕金森氏症等.由此可知腸道菌對身心健康息息相關.把腸道菌分析一下,發現菌群可分為三種,好菌、壞菌和有時好有時壞的伺機菌,彼此達一種動態平衡,故維持這平衡是近年健康保健的熱門話題.

2000年紐西蘭Harsharnjit S. Gill團隊做了一個實驗探討是否好菌能對抗壞菌影響,他們把老鼠分兩組分別餵食 (1). 107cfu高量的沙門氏鼠傷寒桿菌(Salmonella typhimurium, 壞菌) (2).107cfu的沙門氏鼠傷寒桿菌+2×108cfu健康嬰兒體內常見的雷特氏雙歧桿菌(Bifidobacterium lactis, 雷特氏B菌, 好菌).21天後第一組死亡率高達93.1% ; 第二組有雷特氏雙歧桿菌保護下,死亡率降到23.3%,更近一步發現雷特氏雙歧桿菌增強體內的免疫系統,同時減少沙門氏鼠傷寒桿菌對肝臟和脾臟的侵襲,這說明腸道好菌的確會幫助體內抵抗壞菌攻擊,所以好的腸道菌群可視為與我們共存的器官,它們不健康我們就不健康,沒有它們,我們也活不下去.

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