精油的危險性:以薄荷精油為例

不知道為什麼?台灣人似乎認為精油是個很安全的東西。部分的原因,我想大概是因為去歐洲旅遊的時候,很常被當作伴手禮帶回來”薄荷精油”

這兩天,我又收到幾位老人家去玩回來,問我要不要薄荷精油?說是很好用,可以拿來幹嘛幹嘛的。這時候,我只能當烏鴉,老實的說:要小心,精油很危險,尤其是薄荷精油,那是可能讓你孫子進醫院甚至送命的!

簡直就是居家必備、殺人滅口,必備良藥。

Nath SS, Pandey C, Roy D. A near fatal case of high dose peppermint oil ingestion- Lessons learnt. Indian J Anaesth. 2012;56(6):582–584. doi:10.4103/0019-5049.104585
這一篇說的就是其中一個案例。
薄荷油,是很容易用作藥物,必且進入人體的。 根據這篇報導,病人由於攝入了毒性劑量的口服薄荷油,幾乎致命。 病人陷入昏迷狀態。幸好在醫生處置下, 她接受了正確的治療,讓她的生理參數在8小時內恢復正常,並在24小時內清醒。
薄荷油,因為實在太好取得了,也是一個常見的食品香料,所以薄荷精油的副作用,完全被低估了,但該病例報告警告說,攝入口服有毒劑量的薄荷油可能很危險。

危險的原因,藏在薄荷精油中的功效成份:薄荷醇(Menthol)。或者是類似結構的成分,例如樟腦、桉樹醇、尤加利樹精油等等。

只要是薄荷屬的植物,都有這類成分,也是這類精油聞起來主要的香味來源。因為具有芳香與清涼作用,一度被大量運用於藥物、化妝品、菸品、酒類、茶、殺蟲劑、清潔劑、糖果、口香糖、牙膏、漱口水、洗髮精、肥皂、香水、保養品之中。

即使現在有管制了,但是有添加的也還是很多。

薄荷醇與樟腦、甲基水楊酸(methyl salicylate),通常效果是類似的,吸收跟代謝的途徑有很接近。

都可由皮膚吸收。–>很重要,這表示薰香、擦精油,成分就被人體吸收了,不見得要口服。

在肝臟代謝與葡萄糖醛酸(glucuronic acid)結合之後,會由膽汁與尿液排出體外。

這類物質的藥理作用包括清涼 、止癢 、止痛 、抗黴菌 、抗細菌 、抑制發炎 、促進膽汁分泌 等。還可以使平滑肌放鬆、造成血管擴張,也就是幫助氣喘。

正面效果很多,不過得記住
“藥就是毒,劑量而已”

薄荷醇的每日容許量(acceptable daily intake)是4 mg/kg,也就是10公斤體重的小孩,0.04公克就危險了
薄荷醇在精油中的含量,差異就有點大,因為不同萃取方法、原料品種等,估計含量在40~80 %,搭配每日容許量來計算,那就是0.1~0.5克精油就超過了

超過了會怎麼樣?
不良反應包含
1. 過敏反應,包括皮疹、接觸性皮膚炎(contact dermatitis),嚴重的話會有過敏性休克(anaphylactic shock),這可是會死人的喔。

2. 胃腸不舒服,包含噁心、嘔吐、胃食道逆流與胸部灼熱、腹痛。

3. 讓心跳過慢 。

4. 神經肌肉系統:視力模糊、肌肉顫抖、暈眩(vertigo)、運動失調(ataxia)、嗜睡、昏 迷。

5. 口服及外用擦於鼻部、臉部、胸部時,較容易出現神經不良反應 ,可引起化學性結膜炎(chemical conjunctivitis)、支氣管收縮、混亂、欣快症(euphoria)、 眼球震顫(nystagmus)、複視(diplopia)、運動失調、抽搐、呼吸停止(apnea)、 發紺、虛脫 。 可造成新生兒黃疸,尤其有葡萄糖-6-磷酸鹽去氫酶缺乏症 (glucose-6-phosphate dehydrogenase deficiency) 也就是蠶豆症遺傳的小孩,有風險。

所以啦,精油這類產品,不管是哪一種精油?不管是打算怎麼用,直接擦、稀釋擦、噴霧到空氣中等等?都應該得要謹慎考慮。

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