美麗的代價:毒與美麗肌膚的歷史

在古埃及,美被認為是神聖的。 男人和女人都用眼線筆襯著眼睛,好比我們現在常看到的埃及法老王形象,那時候用的眼線筆,稱為方鉛礦。裡面有高濃度的鉛,長期的暴露會導致煩躁和精神問題。 也許神鬼傳奇(The Mummy)裡瘋狂的法老王就是這樣來的。

在古羅馬,白色皮膚是富裕階級的象徵,所以女性會使用動物尿液,雞蛋,硫磺,醋,白鉛,家禽脂肪和排泄物的奇怪組合,試著來讓皮膚看起來白一點,很難想像,那聞起來的味道? 這類的化妝品會蠶食皮膚,長期累積起來更是不得了。但是這比起用來當腮紅的,簡直是小兒科。
淺粉色的臉頰在羅馬時代也是追逐的目標,並且似乎一直持續到現代。在羅馬時代,雖然明知有毒,但仍很多人使用我們所謂的硃砂當腮紅甚至口紅。硃砂是汞的礦石,廾的長期暴露會引起四肢震顫、神智混亂和死亡。 長期暴露於汞蒸氣導致瘋帽子病,我們都看到了他瘋狂的茶話會。

到近一點的 18世紀法國,好野人不論男女,經常使用含有重金屬鉛以及汞的化妝品,因為在當時,這些東東,就已經被證實能夠有效的抑制皮膚黑色素的形成。差不多的時間裡,當談到糟糕的化妝品時,法國並不孤單。

附近的意大利人,那時候就很想要有瞳孔放大片了,無奈沒人弄得出來。於是就使用Be顛茄素,效果跟現在用來做散瞳劑的阿托品(Atropin)相同,但散瞳效果較弱。一但用太多,還會中毒、甚至會死人的。所以,在義大利語的bella donna,還有另外的意義為「漂亮女人」。

看來,要美美的,還真是一件不簡單的事情?根本就是在玩命嘛!

不過,你以為到現代,到今天,就沒有這些鳥事了嗎?如果你這麼想,那就太單純了。

時至今日,汞,在美白保養品中,仍是一個重要的檢驗項目。為什麼?就是因為便宜、有效、但是有毒,就是這樣。我們來看看美國的發表文獻。

Hamann CR, Boonchai W, et al. “Spectrometric analysis of mercury content in 549 skin-lightening products: Is mercury toxicity a hidden global health hazard?” J Am Acad Dermatol 2014;70:281-7.
這一篇文獻的作者們,拿了經費之後,到處買美白產品。從紐約、洛杉磯、費城、網拍,到處買,總共買了549個產品。這些都是可以在美國,透過合法管道購買到的產品。結果,總共有12 %也就是大約65個產品被檢驗出來含汞。

並且,到今天美白保養品含汞,都還是美國FDA以及世界衛生組織WHO關心的課題之一。

在這裏,我們提醒讀者們幾個重點:

  • 不要追求速效:7天美白?投胎重來的意思吧!
  • 來路不明的產品,千萬注意。實驗室出身的我們,都已經算是很有實驗精神的了,沒想到很多消費者比我們還敢?
  • 相信專業:保養品,真的淡斑、去斑的效果會有,但是很有限。如果真的有需要,台灣有很多厲害的皮膚科雷射可以搞定。

想要美白,自己的生活也得好好配合:

  • 注意防曬,陽傘、遮陽帽、防曬乳,要好好使用。
  • 保持均衡營養飲食,皮膚要長得好,養分不可少。
  • 注意皮膚保濕,避免皮膚乾癢、發炎。
  • 長期發炎不會好,無論是痘痘、疹子、或者皮膚癢,請找專業醫生處理。

References
Hamann CR, Boonchai W, et al. “Spectrometric analysis of mercury content in 549 skin-lightening products: Is mercury toxicity a hidden global health hazard?” J Am Acad Dermatol 2014;70:281-7.

U.S. Food and Drug Administration. “Mercury poisoning linked to skin products.” Updated July 26, 2016. Last accessed November 10, 2017.

World Health Organization. “Mercury in skin lightening products.” 2011.

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